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Trayectorias

Conocimiento indígena

Un médico de la etnia Tuyuka trabaja haciendo frente al covid-19 en la Amazonia

Fontes Dutra presta servicios de atención médica en la comunidad indígena de Jutaí, en el municipio de Autazes, estado de Amazonas

Archivo personal

Desde que se recibió de médico, hace alrededor de seis meses, Israel Fontes Dutra se ha dedicado a atender a las poblaciones indígenas en la ciudad de Manaos, capital del estado brasileño de Amazonas. Miembro de la etnia Tuyuka, Fontes Dutra es uno de los 71 egresados de la Escuela Superior de Ciencias de la Salud de la Universidad del Estado de Amazonas (UEA), que en abril de este año se recibieron en forma anticipada para reforzar la atención de los pacientes con covid-19.

“La ceremonia de colación de grado se realizó por la mañana, y por la tarde ya tramité mi matrícula profesional”, relata Fontes Dutra, quien luego de ello cumpliría su primera guardia en un centro de emergencias (UPA) de la ciudad de Manaos. “La sensación que experimenté fue contradictoria, entre la alegría por haberme recibido y la tristeza por toparme con un hospital repleto de pacientes en estado bastante grave”, explica. En razón de su dominio de los idiomas tukano y tuyuka, Fontes Dutra forma parte de dos equipos de atención del Distrito Sanitario Especial Indígena (Dsei) del municipio.

Archivo personal Inmediatamente después de graduarse en la UEA, el registro de su primera guardia médica, en ManaosArchivo personal

Nacido hace 47 años en el seno de la comunidad Mercês, en Igarapé Cabari, distrito de Pari-Cachoeira, en São Gabriel da Cachoeira (Amazonas), Fontes Dutra se graduó en filosofía en 1999, en la Universidad Católica de Brasilia. En 2005 concluyó la carrera de matemático, en la Universidad Federal de Amazonas (Ufam) y, al año siguiente, inició posgrados simultáneos en dos programas. En su maestría en geografía humana, en la facultad de Filosofía, Letras y Ciencias Humanas de la Universidad de São Paulo (FFLCH-USP), estudió las relaciones de parentesco entre los pueblos Tukano de Pari-cachoeira, en Brasil, y Tuyuka de Trinidad, en Colombia. En la maestría en ciencias sociales, cursada en la Pontificia Universidad Católica de São Paulo (PUC-SP), investigó el chamanismo y los principios rituales entre los tuyukas.

La decisión de estudiar medicina surgió inmediatamente después de obtener los títulos de magíster y lo que lo motivó fue el impacto de las declaraciones de sus coterráneos nativos al respecto de las deficiencias en la atención médica y la falta de asistencia a los habitantes del Alto Río Negro, un territorio que ostenta una de las mayores concentraciones de indígenas de Brasil. El pueblo Tuyuka es una de las 23 etnias que habitan en la región. “En mis investigaciones de campo, noté que se había perdido la tradición de formar nuevos chamanes. Muchos de ellos acaban falleciendo sin transmitirles sus conocimientos a las nuevas generaciones, lo que termina por dejar a esas comunidades en un estado de mayor vulnerabilidad”, explica.

Durante sus estudios en la carrera, cuando realizó pasantías en la Fundación de Dermatología Tropical y Venereología Alfredo da Matta (Fuam), en Manaos, Fontes Dutra grabó una serie de videos en lengua tukana acerca de enfermedades tales como la lepra y la tuberculosis, y coordinó el proyecto de producción de videos en las lenguas paumari, tikuna, marubo, nheengatu, baniwa y tukana con directrices para la prevención del covid-19. Ese material fue difundido por el programa Telessaude Fuam. “Hasta entonces, las indicaciones no estaban siendo bien comprendidas en esas áreas. Como las campañas se hacían tan solo en idioma portugués, los indígenas no entendían su contenido”, explica.

Con conocimientos que abarcan áreas tan diversas, Fontes Dutra refiere que una formación tan ecléctica como la suya ha sido de gran valía en su labor en el campo de la salud. Como hijo de un chamán, destaca la importancia de los saberes ancestrales para la práctica de su nueva profesión. “Son universos diferentes, pero que se complementan en la búsqueda de la prevención, el tratamiento y la cura de las enfermedades, así como del cuidado de la vida”.

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