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COVID-19

Daños prolongados en el entorno

Copias del nuevo coronavirus (en amarillo) emergiendo de la superficie de una célula

National Institute of Allergy and Infectious Diseases /Rocky Mountain Laboratories / NIH

Científicos japoneses identificaron una alteración celular inducida por el Sars-CoV-2 que puede explicar por qué algunas personas siguen presentando síntomas de la enfermedad incluso después de que el virus se ha vuelto indetectable. En experimentos realizados en laboratorio, el grupo coordinado por el microbiólogo Eiji Hara, de la Universidad de Osaka, comprobó que los daños del nuevo coronavirus no se limitan a la célula infectada.
Una vez dentro de la célula, el virus estimula la producción de moléculas de señalización (citoquinas) que migran hacia las células vecinas no infectadas y alteran su funcionamiento. Una vez en ellas, las citoquinas desencadenan un mecanismo de envejecimiento (senescencia) celular. Las células no mueren inmediatamente, sino que empiezan a producir altos niveles de compuestos inflamatorios. Los investigadores observaron este efecto en las células cultivadas en laboratorio y en las células pulmonares de los individuos que presentan síntomas prolongados de covid-19 (Nature Aging, 25 de enero).

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