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Tecnociencia

Descubren un nuevo hongo en la nuez de Brasil

JOHN PITT E LÉO RAMOS

El nuevo hongo y las castañas: El Aspergillus bertholletius no produce aflatoxinasJOHN PITT E LÉO RAMOS

Se ha descubierto una nueva especie de hongo en la nuez amazónica. Bautizado como Aspergillus bertholletius en alusión al nombre científico del árbol (Bertholletia excelsa), el microorganismo fue identificado y descrito por investigadores de Brasil, Europa, Estados Unidos y Australia (PLoS One, agosto de 2012). La especie no fabrica aflatoxina, un tipo de sustancia que, en altas concentraciones, puede resultar cancerígena. No obstante, produce el compuesto O-metilesterigmatocistina, precursor de las aflatoxinas. “Esta característica puede ayudar a comprender mejor la vía biosintética de las aflatoxinas y aportar parámetros para controlar a esa toxina que ha sido detectada en las castañas de monte”, dice Marta H. Taniwaki, del Instituto de Tecnología de Alimentos (Ital), de Campinas, una de las autoras del estudio. El hallazgo de la nueva especie prueba la gran diversidad de hongos encontrados en Brasil, sobre todo en la región amazónica, según la investigadora.

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