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Geografía

El errante polo norte magnético

NOAA Trayectoria estimada (1620-1850) y posiciones medidas (los cuadrados blancos) del polo norte magnéticoNOAA

El polo norte magnético, hacia donde apunta la aguja de las brújulas, está desplazándose más rápidamente que lo esperado en los últimos años, desde Canadá a Siberia, en Rusia. Este desplazamiento acelerado obligó a los expertos en el tema a actualizar el modelo magnético mundial (WMM) al comienzo del mes de febrero, casi un año antes de lo planificado. El modelo, desarrollado en 1965 por el Centro Nacional de Datos Geofísicos (NGDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos y por el British Geological Survey (BGS), en el Reino Unido, se ajusta una vez cada cinco años. La próxima actualización se esperaba para el final de 2019, con el lanzamiento del WMM2020. La corrección del modelo es importante porque el mismo orienta maniobras militares y las rutas de la aviación comercial, aparte de las brújulas de los smartphones. Desde hace cuatro siglos se sabe que el polo norte magnético cambia de posición, cuando el matemático británico Henry Gellibrand notó que en un lapso de 50 años ese punto se había desplazado cientos de kilómetros en dirección al Polo Norte geográfico, en el Ártico, a 90 grados de latitud norte. Los polos magnéticos son inducidos por el movimiento del hierro líquido en el núcleo de la Tierra. Luego de vagar por el Ártico y por Canadá, hacia 1860 el norte magnético comenzó a desplazarse hacia Siberia. El geofísico Andrew Jackson, del Instituto Federal Suizo de Tecnología informó al periódico The New York Times que un problema del área es la ausencia de una manera eficiente para predecir cuándo y cómo cambiará el campo magnético del planeta.

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