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BUENAS PRÁCTICAS

El impacto profesional de la retractación

BoasPraticasDANIEL BUENO¿Qué ocurre con el prestigio de un investigador cuando un artículo de su autoría es retractado por la revista científica que lo publicó? Es de esperarse que el mismo sea menos citado, pero el descrédito depende del estatus del científico y del motivo de la retractación del artículo, según un estudio de los economistas Pierre Azoulay, Alessandro Bonatti y Joshua Lev Krieger, de la Sloan School of Management, vinculada al Massachusetts Institute of Technology (MIT). “Los científicos de renombre sufren mayor menoscabo que los colegas menos notorios, pero eso sucede tan sólo en los casos de fraude o mala conducta. Cuando la retractación se produce por errores  no intencionales, el perjuicio es menor y no influye que el investigador tenga prestigio o no”, dice Azoulay. La disminución promedio en las citas de artículos luego de la retractación, según el estudio, es del 10%. Pero puede alcanzar un 20% cuando involucra a líderes de grupos de investigación acusados de mala conducta. Los resultados fueron publicados en un documento del National Bureau of Economic Research (NBER), de Estados Unidos.

El trío de economistas tenía interés en investigar los efectos de los escándalos sobre la confianza entre los actores involucrados, un tema sobre el cual existe escasa información. El concepto sobre los científicos que cometen errores o desvíos permite, según los autores, un análisis empírico de ese fenómeno. Para arribar a sus conclusiones, analizaron 878 artículos del área biomédica que habían sido revocados entre los años 1980 y 2009. Entre los responsables de esos artículos figuraban 376 investigadores radicados en Estados Unidos sobre los cuales se cotejaron datos tales como las citas del resto de sus trabajos a lo largo del tiempo. A efectos de trazar una comparación, se compilaron datos sobre un grupo de control con 759 autores de la misma área que no tuvieron artículos retractados.

Los resultados del trabajo de los economistas del MIT parecen discordar con los de otro documento del NBER elaborado en 2013 por investigadores de las universidades de Maryland y Rochester, y también de la Kellogg School of Management, que analizó el impacto de la revocación de un artículo entre sus diversos coautores. Ese trabajo reveló que los investigadores sénior, aquéllos que generalmente firman al final en la lista de autores, sufren un daño menor y trascienden a la cancelación de un artículo, mientras que los investigadores jóvenes, como en el caso de aquéllos que firman en primer lugar en la lista, como autores principales, incluso pierden su puesto dentro del grupo de investigación en la estela que deja un escándalo que involucre fraude, plagio o falsificación. “Es importante destacar que comparamos a investigadores pertenecientes a grupos diferentes, mientras que en el otro trabajo se analizó el impacto de las retractaciones en el interior de grupos”, escribieron Azoulay, Bonatti y Krieger.

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