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Medicina

El papel omitido de Jean Purdy en la fertilización in vitro

Central Press/Getty Images En un laboratorio de la Universidad de Cambridge, Purdy le entrega a Robert Edwards, en febrero de 1968, un recipiente con óvulos fertilizados in vitro Central Press/Getty Images

La enfermera y embrióloga británica Jean Purdy contribuyó decisivamente, a mediados de 1970, en el desarrollo de la técnica de fecundación humana in vitro, en la cual los óvulos son fertilizados fuera del cuerpo de la mujer y, posteriormente, implantados en su útero. La afirmación se encuentra en las cartas de uno de los creadores de la técnica, el fisiólogo británico Robert Geoffrey Edwards (1925-2013), abiertas al público en junio de este año. La correspondencia estaba en los archivos de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, donde Edwards era profesor, según informa la página web de la institución. En las cartas, el fisiólogo afirma que Purdy se había unido al equipo en 1968 y que habría contribuido tanto como él y el ginecólogo Patrick Christopher Steptoe (1913-1988) al desarrollo de la técnica de fertilización in vitro. Edwards intercambió correspondencia con la Agencia de Salud de Oldham, en la región de Manchester, al noroeste de Inglaterra. En aquella época, la agencia preparaba la inauguración de una placa para registrar el nacimiento en la ciudad, en julio de 1978, de Louise Brown, la primera bebé de probeta del mundo. Los nombres de Steptoe y Edwards estaban en la placa, instalada en el hospital Kershaw’s Cottage. Sin embargo, el nombre de Purdy fue omitido, a pesar de las apelaciones de Edwards. Purdy murió de cáncer en 1985, a los 39 años de edad. Edwards fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 2010, a los 85 años. Steptoe no fue galardonado porque ya había fallecido en 1988. En el 2015, la Royal British Biology Society reemplazó la placa anterior por otra con el nombre de los tres investigadores. Se estima que alrededor de 6 millones de bebés fueron gestados en el mundo a través de esta técnica.

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