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Organización

El trazado de las calles de Londres

Mapa de Londres, año 1806: calles con un diseño multifractal

WIKIMEDIA COMMONSMapa de Londres, año 1806: calles con un diseño multifractalWIKIMEDIA COMMONS

En un libro clásico del humor británico, How to be an alien, de 1946, el inmigrante húngaro George Mikes les sugería a los habitantes de Londres que trazasen las calles en forma de S o W, nunca en líneas rectas, para mantener la armonía de la ciudad. Exageraciones aparte, la capital inglesa desorienta, fundamentalmente en su zona más antigua. Luego de estudiar nueve mapas digitalizados de la ciudad elaborados entre 1786 y 2010, un grupo de investigadores del University College London arribó a la conclusión de que, a medida que la capital iba creciendo, la trama de calles iba a su vez ocupando progresivamente los espacios disponibles en el cinturón verde, implementado a mediados de la década de 1950 para abastecer a los londinenses con alimentos producidos localmente y contener el avance de la mancha urbana. De este modo, el trazado de las calles dejó de lado el diseño multifractal que perdurara durante siglos (los fractales son geometrías que se repiten a diferentes escalas), con diversos puntos de articulación, para surgir como un espacio con un patrón más rectilíneo y homogéneo (Physical Review E, diciembre de 2015). Los autores argumentan que se podría describir a la actual ciudad de Londres como un monofractal, un modelo más sencillo que el anterior. Las calles en S o en W quedaron más lejos aún de la realidad.

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