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arqueología

Encuentran en Argentina una máscara de cobre de 3 mil años de antigüedad

Frente y dorso de la pieza de metal antropomórfica, que sugiere la existencia de un antiguo centro metalúrgico en los Andes argentinos

LETICIA INÉS CORTÉS/ MARÍA CRISTINA SCATTOLIN/ ANTIQUITY

El hallazgo en 2015, en el noroeste de Argentina, de una máscara rectangular de cobre de 3 mil años de antigüedad, con un formato que se asemeja al de un rostro humano, podría conducir a una revisión de la historia de la metalurgia en América. Esta pieza antropomórfica, hallada junto a una tumba colectiva con 14 osamentas humanas en una cueva en las cercanías del sitio arqueológico de Bordo Marcial, en la provincia de Catamarca, en el sector sur de los Andes, es el objeto de cobre más antiguo del continente trabajado intencionalmente por manos humanas, según un estudio que llevaron a cabo arqueólogas del Museo Etnográfico de la Universidad de Buenos Aires (Antiquity, junio de 2017). El descubrimiento aporta una nueva perspectiva al respecto del surgimiento de la metalurgia en los Andes, región a partir de la cual, las técnicas de moldeo de metales con ayuda del fuego se habrían diseminado por el resto del continente. Usualmente, se apunta a la región que actualmente ocupa Perú, al norte del gran desierto sudamericano, como la cuna de la metalurgia precolombina. La máscara mide 18 por 15 centímetros y su área de origen es vecina a reservas de cobre. Ese contexto indica que la metalurgia podría haberse desarrollado a partir de varios centros de difusión en los Andes, según Leticia Inés Cortés y María Cristina Scattolin, autoras del trabajo. La gran antigüedad del artefacto sugiere que el mismo fue elaborado durante un período de transición, cuando los antiguos cazadores-recolectores nómades pasaron a vivir en aldeas agropastoriles, afincándose en lugares determinados. La pieza también llamó la atención por su composición química: fue elaborada totalmente en cobre.

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