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Medio ambiente

Espacio de sobra para plantar árboles

Área deforestada ilegalmente en la Reserva Biológica del Gurupi, estado de Maranhão, Brasil

Felipe Werneck/ Ascom/ Ibama

Existen aproximadamente 1.600 millones de hectáreas en el mundo disponibles para la implementación de proyectos de restauración forestal, buena parte de las cuales se encuentran lejos de áreas urbanas y de tierras agrícolas. Los árboles plantados en esas áreas serían capaces de absorber alrededor de 200 gigatoneladas de carbono de la atmósfera, dos tercios del total emitido por la actividad humana desde la Revolución Industrial, en el siglo XIX. La conclusión es de un grupo internacional coordinado por el ecólogo Jean-François Bastin, del Instituto Federal de Tecnología de Zúrich, en Suiza. Los investigadores estimaron cuántos árboles necesitarían plantarse en el mundo para mitigar el cambio climático, dónde se podrían plantar y cuánto carbono absorberían de la atmósfera. Al analizar casi 80 mil fotografías de alta resolución obtenidas por medio de teledetección, verificaron que, excluidos los bosques ya existentes y las áreas urbanas y agrícolas, existe mucho espacio para plantar árboles (Science, 5 de julio). Más de la mitad de esas tierras se concentra en tan solo seis países. En Rusia, 151 millones de hectáreas podrían ser convertidos en bosques; en Estados Unidos, 103 millones; en Brasil, 50 millones. En la misma edición de la revista Science, el ingeniero agrónomo Pedro Brancalion, de la Universidad de São Paulo (USP), y la bióloga estadounidense Robin Chazdon, de la Universidad de Connecticut, Estados Unidos, comentaron que el mapeo puede ayudar a determinar las áreas más adecuadas para plantar esos bosques.

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