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Zoología

Gimli y Nigel, dos jirafas enanas

Un macho adulto y la jirafa enana Nigel en una reserva de Namibia, en 2018

Emma Wells

Gimli es un macho adolescente de jirafa de Nubia (Giraffa camelopardalis camelopardalis). Fue avistado por primera vez en diciembre de 2015 en el Parque Nacional de las Cataratas Murchison, en Uganda, África Oriental, por investigadores de la Fundación para la Conservación de las Jirafas (GCF, en inglés). Una vez cada cuatro meses, los integrantes de la GCF realizan censos de la población de jirafas, en los cuales toman fotografías y calculan las medidas de estos mamíferos en algunos países africanos. La última vez que fue visto, en marzo de 2017, Gimli medía aproximadamente 2,8 metros (m) de altura y era al menos 0,5 m más pequeño que otras jirafas de su misma edad; una jirafa macho adulta llega a medir 5 m de altura. En mayo de 2018, otro equipo de la GCF conoció a Nigel, un macho joven de jirafa de Angola (Giraffa giraffa angolensis) que vivía en una reserva en Namibia, en el sudoeste del continente africano. Cuando se lo volvió a ver, en 2020, medía 2,5 m y una toma de video sugería que caminaba con dificultad. Gimli y Nigel constituyen los primeros registros de enanismo entre las jirafas viviendo en libertad (BMC Research Notes, 30 de diciembre de 2020). “Los casos de animales salvajes con este tipo de displasia esquelética son extremadamente raros”, declaró en un comunicado el biólogo Michael Brown, integrante de la GCF y del Instituto Smithsoniano de Biología de la Conservación, y autor principal del estudio.

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