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Insectos conservados

Hace 100 millones de años

Rarezas: insectos como éste succionaban el néctar de las plantas sin flores

Universidad de BarcelonaRarezas: insectos como éste succionaban el néctar de las plantas sin floresUniversidad de Barcelona

Insectos conservados en ámbar descubiertos en la cueva El Soplao, en el norte de España, mostraron cómo se concretaba la fertilización de las plantas en el período Cretácico, hace alrededor de 105 millones de años. En esa época, aún no existían los insectos polinizadores más comunes actualmente, tales como las abejas y las mariposas, y la mayoría de las plantas era gimnospermas, sin flores (Current Biology, 20 de julio). Las muestras de ámbar que hallaron los investigadores de España y de Estados Unidos contenían dos especies de insectos ya extintas en perfecto estado de conservación. Ambos insectos poseían un largo probóscide (una especie de trompa), que les servía para absorber el néctar de las estructuras reproductivas de las plantas en pleno vuelo, como hacen hoy en día los picaflores. Y pertenecieron a la familia Zhangsolvidae, cuyos representantes eran antes conocidos únicamente por fósiles hallados en China y Brasil. Una de las especies de insectos tenía miles de granos de polen de una gimnosperma ya extinta, lo cual indica que otros insectos con largos probóscides podrían haber sido polinizadores. Este trabajo es el resultado de la colaboración entre expertos del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), de las universidades de Barcelona y Complutense de Madrid, también de España, y de las universidades Harvard y Cornell y el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, estas tres últimas instituciones de Estados Unidos. En esa época, las gimnospermas junto a los pinos dominaban el paisaje terrestre, y hasta ahora se creía que el principal agente polinizador era el viento.

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