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camuflarse

Inspirados en el pulpo

DANIEL BUENOUna de las características más singulares de pulpos y calamares es su capacidad para modificar el propio color de su piel para camuflarse con su entorno por medio de la contracción y expansión de los músculos. Ese movimiento modifica la cantidad o el tipo de pigmento en las células de la piel conocidas con el nombre de cromatóforos, alterando el patrón de color del animal. Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, lograron reproducir dicho efecto en la superficie de un polímero ‒una especie de elastómero‒ valiéndose de un campo eléctrico para controlar la tensión en el material. Las pinturas mezcladas con ese polímero responderán a la tensión, permitiendo que se exhiban patrones previamente establecidos. Los autores del estudio, liderados por el ingeniero mecánico Xuanhe Zhao, demostraron que los modelos generados, tales como letras y figuras, pueden exhibirse y desvanecerse numerosas veces. En el futuro, esos polímeros podrían conducir al desarrollo de displays flexibles que sustituyan a las actuales pantallas de notebooks, tablets y smartphones (Nature Communications, 16 de septiembre).

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