Imprimir Republish

cambios climáticos

La cobertura de hielo de la Tierra está disminuyendo

La cazadora tradicional Toku Oshima viaja con su trineo tirado por perros desde Qaanaaq hasta Siorapaluk, en Groenlandia

Shari Fox / NSIDC

La capa de hielo que cubre la Tierra se redujo a un promedio de 87 mil kilómetros cuadrados (km2) por año desde 1979 hasta 2016, posiblemente como consecuencia de los cambios climáticos. La merma anual equivale a la superficie del lago Superior, situado en la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Esta estimación se desprende de los análisis que llevó a cabo el equipo de trabajo del físico y geógrafo Xiaoqing Peng, de la Universidad de Lanzhou, en China. La retracción se produjo principalmente en el hemisferio norte. La capa de hielo en esa región registró una pérdida anual promedio de 102.000 km2. Esta disminución se vio ligeramente compensada por un aumento de 14.000 km2 por año en la capa de hielo presente en el hemisferio sur durante el mismo período (Earth’s Future, 16 de mayo). Esta expansión ocurrió fundamentalmente en el hielo marino del mar de Ross, alrededor de la Antártida, producto de alteraciones en los patrones de vientos y corrientes oceánicas. La cobertura de hielo de la Tierra es importante porque refleja la luz del Sol, ayudando a enfriar el planeta.

Republish