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bioenergía

La electricidad de las bacterias

Tecnociencias hidrogeeniodaniel buenoUna combinación de bacterias, luz solar y aguas de alcantarillado puede derivar en un sistema autosostenible para la generación de hidrógeno, un gas al que se considera un recurso futuro para la producción de energía eléctrica en generadores estacionarios o vehículos. Un dispositivo capaz de producir este combustible, que sólo produce vapor de agua como residuo, fue desarrollado por un grupo de investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz (UCSC), del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y de la Universidad Estadual de Virginia (Virginia Tech). El mismo está compuesto por una célula de combustible microbiana (MFC, según su sigla en inglés) que produce electricidad con las bacterias presentes en aguas de alcantarillado. En la MFC, las bacterias degradan la materia orgánica del agua residual y generan electricidad a través de sus membranas celulares. Los electrones generados se suman a la electricidad almacenada por un panel solar fotoelectroquímico para separar las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno, mediante el proceso denominado electrólisis. La ventaja del nuevo sistema radica en que no se utiliza energía de otras fuentes para producir hidrógeno, más allá de la necesidad de adoptar un tratamiento para las aguas residuales. El artículo, firmado por el equipo del profesor Yat Li, de la UCSC, fue publicado en el mes de octubre en la revista ACS Nano.

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