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Bertha Becker

La geógrafa de las ciudades de la Amazonia

Bertha Becker formuló conceptos innovadores y construyó una visión amplia sobre la región Norte de Brasil

Bertha Becker: 30 años de reflexiones combinadas con trabajo de campo

berthabecker.blogspot.comBertha Becker: 30 años de reflexiones combinadas con trabajo de campoberthabecker.blogspot.com

En 1985, luego de analizar atentamente la intensa urbanización de la Amazonia, que en las últimas décadas del siglo XX registró las mayores tasas en Brasil, la geógrafa política Bertha Koiffmann Becker lanzó la expresión “selva urbanizada” para definir a la región, hasta entonces valorada solamente por sus bosques. Bertha Becker, quien falleció el 13 de julio, con 83 años, prefería utilizar la expresión Arco de Poblamiento Consolidado en lugar del más frecuente, Arco de Desmonte, para designar a las áreas con ocupación humana a orillas de la selva, por la sencilla razón de que tal área se encuentra ocupada por muchas grandes ciudades, carreteras y vastas plantaciones de soja, más allá de la ganadería y la minería.

“Trabajo en la Amazonia desde hace 30 años, no puedo dejar de ir al campo para ver lo que ocurre”, comentó ella en 2004 en una entrevista concedida a Pesquisa FAPESP en su amplio departamento del piso 13º de un edificio en la avenida Atlântica, en Río de Janeiro, mientras planificaba un viaje para conocer personalmente las transformaciones provocadas por el inicio del cultivo de soja en algunas regiones de los estados de Mato Grosso, Pará y Amazonas. Ella viajó a la Amazonia por primera vez en 1970, cuando se desempeñaba como profesora en el Instituto Rio Branco, dependiente del Ministerio de Relaciones Exteriores, al frente de un grupo con 60 futuros diplomáticos, y todos se asombraron al conocer las fronteras del país, donde los residentes escuchaban la radio de Cuba con mayor asiduidad que Radio Nacional. Luego de ese viaje, nunca cesó de visitar ‒y pensar‒ la Amazonia, conciliando su visión de campo con la práctica académica.

Pequeños y grandes unidos
Bertha Becker sostenía que era necesario pensar el desarrollo de la selva, y no tan sólo su conservación. “Bertha creía en la colaboración entre los conocimientos tradicionales con la ciencia, la tecnología y la innovación avanzadas”, comentó Cláudio Egler, docente del Departamento de Geografía de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), al periódico O Globo. Ella decía que los grandes emprendimientos empresariales, más allá de la aversión generada por las fallidas experiencias en los años 1970, deberían coexistir con pequeños proyectos de producción familiar, porque solamente los grandes o los pequeños, por sí solos, no podrían resolver los desafíos que planteaba la región.

Hija de inmigrantes europeos, Bertha Becker culminó en 1952 la carrera de geografía e historia en la Universidad de Brasil, la actual UFRJ, donde fue profesora durante 40 años y, en paralelo, fue docente durante 18 años en el Instituto Rio Branco. Sus conferencias, los debates con colegas académicos y con funcionarios del gobierno, así como los 19 libros que publicó ayudaron a enriquecer la perspectiva sobre la Amazonia, hoy tenida como un ámbito complejo, resultante de la interacción de fuerzas políticas y económicas. Su trabajo influyó en la elaboración de nuevas estrategias para la organización del territorio en la Amazonia, expresadas en la Demarcación Ecológico-Económica para los estados de la Amazonia Legal y la Macrodemarcación de la Amazonia Legal, recientemente transformados en política territorial para la región por el Congreso Nacional.

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