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Física

La luz induce a un polímero a desplazarse como una oruga

Filme compuesto por un cristal líquido fotosensible se mueve al iluminárselo

Bart Van Overbeeke

Una película elaborada a partir de un cristal líquido fotosensible, del tamaño de un clip para sujetar papel, se mueve cuando queda expuesta a la luz. Impulsada por la luminosidad, la cinta de este polímero especial se expande y se encoge pudiendo recorrer una superficie con un andar que recuerda el desplazamiento rastrero de un gusano. El filme fue creado por expertos en nuevos materiales de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, en Holanda, y de la Universidad Estadual de Kent, en Estados Unidos (Nature, 29 de junio). La estructura alcanza una velocidad máxima de medio centímetro por segundo, aproximadamente, el mismo ritmo de locomoción de una oruga. El filme polimérico presenta ese comportamiento motor debido a que una de sus caras se contrae inmediatamente al contacto con la luz, al tiempo que la otra se expande. Estas reacciones opuestas hacen que la cinta se distienda cuando se la ilumina, generando un movimiento ondulatorio. Ni bien el polímero deja de recibir luz, la estructura entra en reposo. Según los autores del trabajo, una cinta fabricada con ese material responde en forma tan eficaz al estímulo luminoso que podría utilizarse para transportar objetos mayores y más pesados que ella misma. Este polímero fotosensible también podría ser útil para el desarrollo de superficies autolimpiantes, que se valgan de ese movimiento de contracción y expansión para remover la suciedad de los pisos.

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