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Hylodes japi

La rana de los manantiales

Hylodes japi: durante el apareamiento, el macho conduce a la hembra hacia una cámara en el fondo del arroyo

CÉLIO HADDAD – UNESPHylodes japi: durante el apareamiento, el macho conduce a la hembra hacia una cámara en el fondo del arroyoCÉLIO HADDAD – UNESP

Las aguas cristalinas de riachos de Serra do Japi, al lado de la localidad de Jundiaí, en el interior paulista, acaban de revelar la existencia de una nueva especie de rana arborícola: la Hylodes japi, que presenta un comportamiento reproductivo bastante peculiar. Cuando un macho atrae a una compañera, la conduce hacia la cámara que excavó en la arena del fondo del arroyo, entre las piedras, con una entrada estrecha por donde ingresa la pareja (uno por vez) para fertilizar los huevos y despositarlos. El biólogo Fábio de Sá descubrió la nueva especie mientras realizaba su maestría, bajo la supervisión de Célio Haddad, en la Universidade Estadual Paulista (Unesp) en Rio Claro (Herpetologica, marzo de 2015). Un tiempo antes, el propio Haddad ya había detectado ejemplares de esa especie, pero los había identificado como pertenecientes a otra similar. Esta identificación no constituye la única novedad. “Más allá de que resulta bastante raro poder observarlo, ese comportamiento reproductivo sólo se conocía en peces hasta que fue descrito para algunas otras especies de esa familia de anfibios”, comenta Sá. El nombre científico de la rana le fue impuesto en honor al único sitio donde fue hallada: un bosque protegido en un parque estadual. El sitio se encuentra bajo la amenaza permanente de ciudades populosas de las cercanías, ya que el parque está ubicado en el municipio de Jundiaí y a alrededor de 60 kilómetros del centro de São Paulo. En idioma tupí, japi significa manantial, justamente, el hábitat natural de la nueva especie.

 

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