Prêmio CBMM
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Biologia

Las sendas del descubrimiento

João alexandrino y Agustín CamachoCuanto más los biólogos se internan en el Cerrado [sabana], más se sorprenden con la biodiversidad de ese ecosistema típicamente brasileño. Al recorrer el Cerrado de Bahía, Piauí, Minas Gerais, Mato Grosso y Goiás, un equipo de la Universidad de Brasilia (UnB), de la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa) y del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) catalogaron 12 mil especies de plantas –dos veces lo estimado por ellos hace 10 años. No solamente el número impresiona: investigadores y habitantes de la región coinciden en que alrededor del 70% de las hierbas del Cerrado tiene acción medicinal. Y las plantas no están solas: entre ellas vive una gran diversidad animal, tal como reveló otro estudio. Un grupo de la Universidad de São Paulo (USP), de la Universidad Federal de São Carlos (UfsCar), de la Universidad Federal de Tocantins y de la ONG Conservación Internacional, encontró 440 especies de vertebrados en el Cerrado de la Estación Ecológica Serra Geral do Tocantins, en Serra do Jalapão. Estiman que 14 de esas especies –ocho peces, tres reptiles, un anfibio, un mamífero y un ave– son nuevas para la ciencia. Los ecólogos esperan que estos descubrimientos sean un estímulo para encontrar estrategias de explotación sostenible de la región, que viene perdiendo buena parte de su área para dejar lugar a la agricultura y las pasturas.

 

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