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Química

Los efectos de la crotamina sobre el metabolismo

La crotamina, extraída del veneno de la cascabel, redujo el aumento de peso en roedores

Eduardo Cesar

Una proteína que se extrae del veneno de la serpiente de cascabel –la crotamina– presentó tres efectos inesperados en pruebas con ratones que se realizaron en la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp). El primero de ellos indica que, aplicada por vía oral, tuvo el mismo efecto antitumoral sobre melanomas que se había detectado cuando se la inyectaba por vía intraperitoneal (Amino Acids, edición de febrero). De esa manera, si finalmente se torna un tratamiento antitumoral, tal vez pueda administrársela por vía oral. El segundo efecto apunta que los animales tratados durante 21 días con crotamina vía oral presentaron una reducción en su aumento de peso en comparación con otros animales del grupo de control (Scientific Reports, 22 de marzo). El estudio coordinado por la farmacéutica y bioquímica Mirian Hayashi, de la Unifesp, también indicó que, en los animales sin tumor, la crotamina redujo en un 50% el colesterol total, elevó en un 50% el nivel del colesterol de alta densidad (HDL) y disminuyó a la mitad los índices de colesterol de baja densidad (LDL), así como los de los triglicéridos, asociados a un mayor riesgo cardiovascular. Otro efecto fue la reducción de la grasa blanca, que almacena calorías, y el incremento de la cantidad de grasa marrón, que quema calorías.

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