Prêmio CBMM
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Nelore

Los genes de la carne tierna

Nelore: el metabolismo energético influye en la forma de los músculos

Gisele Rosso/ Embrapa Nelore: el metabolismo energético influye en la forma de los músculosGisele Rosso/ Embrapa

Aunque están bastante adaptados al clima tropical, los bovinos de la raza Nelore (Bos taurus indicus), predominantes en la hacienda vacuna brasileña, que actualmente suma casi 210 millones de cabezas, aún no ofrecen una carne con la terneza deseada para satisfacer a los consumidores más exigentes. Un equipo de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, de la Universidad de São Paulo (Esalq-USP), coordinado por Luiz Coutinho, y conformado por investigadores de las divisiones de Ganadería e Informática de Embrapa, y otros de la Universidad de Múnich, en Alemania, estudiaron los genes de 723 machos de aquella raza. Y arribaron a la conclusión de que la variación en el número de copias de grandes tramos de ADN, con un tamaño mínimo de mil pares de bases, puede influir directamente en la calidad de la carne (PLOS ONE, 27 de junio). Los análisis señalaron 1.155 regiones con tramos repetidos de ADN en 2.750 genes, el equivalente al 6,5% del genoma bovino. Varias de las regiones repetidas o suprimidas estaban asociadas a genes implicados en el metabolismo energético, del compuesto hidrogenado trifosfato de guanosina y del antioxidante glutatión, que, como ya se sabía, puede incidir en la forma y el funcionamiento de los músculos. Se detectaron otras repeticiones en los genes de la hormona somatotropina, asociada al crecimiento y diferenciación de las células musculares. Esta información podría servir para seleccionar linajes de animales capaces de producir carne más blanda. La terneza, que se investiga desde hace un siglo, también se ve favorecida por fibras musculares largas, y menoscabada por el estrés ambiental.

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