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Infectología

Los mosquitos aprenden a evitar los venenos

James Gathany / CDCHembra de A. aegypti luego de haberse alimentadoJames Gathany / CDC

Los insectos que transmiten enfermedades pueden aprender a evitar los pesticidas tras haber estado expuestos una sola vez a dosis no letales de veneno, según pudo comprobar el grupo del entomólogo Frederic Tripet, de la Universidad de Keele, en el Reino Unido. Los investigadores lo probaron exponiendo a hembras de mosquito común (Culex quinquefasciatus) y de Aedes aegypti, que transmite la fiebre amarilla urbana, el dengue y otras enfermedades, a dosis bajas de pesticidas, previo a la realización de dos experimentos. En el primero, los mosquitos eran liberados en una caja y debían atravesar una malla con agujeros impregnada de veneno para obtener sangre. Solo el 15,4 % de los A. aegypti y el 12,1 % de los C. quinquefasciatus previamente expuestos al pesticida pasaron por la red para alimentarse. Ese porcentaje fue mucho mayor (un 57,7 %) entre los Aedes y (un 54,4 %) los Culex sin contacto previo con el insecticida. En el segundo test, los insectos fueron colocados en un túnel que conectaba dos cajas: una con veneno y otra con un compuesto inerte. El resultado: un 75,7 % de los A. aegypti y un 83,1 % de los C. quinquefasciatus expuestos al insecticida se posaron en la caja sin pesticida. Entre los del grupo sin contacto previo, el porcentaje fue de un 50 %. En ambas pruebas, la cantidad de sobrevivientes fue dos veces mayor en el primer grupo que en el segundo (Scientific Reports, 17 de febrero).

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