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saneamiento

Mayor riesgo de leptospirosis

Favela Pau da Lima, en Salvador: factores sociales y ambientales ligados a la transmisión de la leptospirosis

HAGAN, J.E. et al. PLOS NTD. 2016Favela Pau da Lima, en Salvador: factores sociales y ambientales ligados a la transmisión de la leptospirosisHAGAN, J.E. et al. PLOS NTD. 2016

Las favelas, sujetas a inundaciones y sin acceso al sistema de saneamiento básico, son áreas donde el riesgo de contraer leptospirosis resulta consabidamente elevado. Sin embargo, ese riesgo no siempre es el mismo. Ciertas áreas pueden presentar una tasa de transmisión mayor de esta infección, que es provocada por una bacteria que se encuentra con frecuencia en la orina de los roedores. Con el objetivo de identificar los factores que aumentan la transmisión, investigadores de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) en el estado de Bahía, trabajando junto a equipos de Estados Unidos e Inglaterra, estudiaron durante cuatro años a alrededor de dos mil residentes de la favela Pau da Lima, un área en donde la leptospirosis es endémica en Salvador, la capital del estado. Al analizar los casos de infección que se produjeron en ese período, los científicos constataron que en la transmisión de la leptospirosis inciden tanto las características ambientales como sociales. Las familias que residen en las áreas de relieve más bajo, y cerca de arroyos, en general menos valoradas, corren mayor riesgo de contaminación. El riesgo también es mayor para  adultos, jóvenes y del sexo masculino, especialmente, para los que trabajan en la recolección de basura o en la construcción y están más expuestos al lodo, al suelo y a otros materiales contaminados (PLOS Neglected Tropical Diseases, 15 de enero).

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