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Fotolab

Microscópicos gigantes

Imagen coloreada a partir del original en blanco y negro

En algunas muestras del suelo oceánico de la costa del estado de Río de Janeiro y de lagunas salinas de la región del Pantanal, el grupo del virólogo Jônatas Abrahão, de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), identificó virus gigantes, con una cola nunca antes registrada (las partes cilíndricas que se ven en la imagen). Unas 20 veces más grandes que los virus comunes, los tupanvirus tienen un tamaño similar al de muchas bacterias. Pero viven en amebas que son 20 veces más grandes que ellos. “Ese tamaño les permite tener un genoma grande, que los hace casi autónomos y despierta la discusión sobre si los virus son o no organismos vivos”, dice el biólogo Rodrigo Rodrigues. La imagen, obtenida por el Centro de Microscopía de la UFMG y publicada en febrero de 2018 en Nature Communications, fue incluida por la revista Nature como uno de los destacados de año.

Imagen enviada por Rodrigo Rodrigues, investigador en pasantía de posdoctorado en la UFMG

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