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Innovación

Moldes orientan la regeneración de las neuronas

Un molde tridimensional de médula espinal de 2 milímetros de diámetro impreso en hidrogel

Jacob Koffler y Wei Zhu/ UCSD

Neurocientíficos y expertos en nanoingeniería de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos, desarrollaron moldes tridimensionales compatibles con los tejidos vivos que, en el futuro, tal vez puedan tratar lesiones en la médula espinal. Usando una técnica de impresión rápida en 3D, el grupo Shaochen Chen esculpió en menos de 2 segundos moldes de hidrogel de 2 milímetros de diámetro de la médula de ratones. Luego el equipo del neurocientífico Mark Tuszynski rellenó los moldes con células madre capaces de generar neuronas y los implantó en ratones con lesión en la médula espinal. Meses después, un nuevo tejido había crecido en el sitio de la lesión, reconectando las partes separadas de la médula y permitiendo a los roedores recuperar parte del movimiento de las patas traseras (Nature Medicine, 14 de enero). Los moldes funcionan como puentes: tienen canales micrométricos que guían el crecimiento de las células madre y de los axones (prolongaciones de las neuronas) en regeneración, conectando la parte sana de la médula con la que se había degenerado. “El molde parece proteger a las células madre del ambiente inflamatorio de la lesión”, comentó Jacob Koffler, uno de los autores del estudio. Los investigadores afirman que es posible hacer moldes más grandes. Falta evaluar aún si funcionaría en seres humanos.

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