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BOTÁNICA

Piscinas en el semiárido

Bromelia del género Aechmea: un reservorio de granos de polen en la caatinga

ALEX POPOVKIN / BAHIA / BRASILBromelia del género Aechmea: un reservorio de granos de polen en la caatingaALEX POPOVKIN / BAHIA / BRASIL

El ambiente árido y cálido de la caatinga bahiana no resulta muy propicio para la preservación del polen, que podría servir para avalar la diversidad vegetal presente y pasada de una región. Pero la bióloga Jéssica Gomes parece haber hallado una solución en su investigación de maestría en la Universidad del Estado de Bahía: el agua retenida en los estanques naturales formados por la roseta de las hojas de las bromelias del género Aechmea constituyen una trampa natural que captura esos diminutos granos reproductivos (Acta Botanica Brasilica, abril/ junio). En los reservorios de 10 bromelias adultas presentes en la Estación Biológica de Canudos, en el nordeste del estado de Bahía, ella detectó 149 tipos de polen. Logró alguna identificación para 88 de ellos, en su mayoría hasta el nivel de la especie, algo suficiente para determinar que las bromelias cobijan una buena muestra de la flora local, y también para identificar a las 10 especies más representativas de la caatinga. Sin embargo, no puede tomarse esa información en forma completamente literal: dos de las especies representadas no existen en el área en estudio, revelando que el polen habría sido transportado desde regiones vecinas por el viento o por algún animal. Simultáneamente, las plantas con flores presentes en el área no necesariamente se hallaban representadas en la muestra. De todos modos, la colecta del polen de esas minipiscinas podría ayudar a la caracterización de la flora de ese bioma.

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