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Medicina

Problemas en estudios sobre el cáncer

Imagen de las células del cáncer de mama y del ambiente tumoral obtenidas por microscopía

Joseph Szulczewski, David Inman, Kevin Eliceiri Y Patricia Keely / Universidad de Wisconsin / NCI / NIH

Tras ocho años de trabajo, ha llegado a su fin un proyecto que intentó reproducir los resultados de importantes experimentos sobre la biología del cáncer, realizados con células y animales de laboratorio. Las conclusiones figuran en dos artículos publicados recientemente (eLife, 7 de diciembre). El trabajo encabezado por el investigador Timothy Errington, director del Center for Open Science en Charlottesville, estado de Virginia (EE. UU.), tenía como meta replicar 193 experimentos descritos en los 53 artículos científicos más importantes sobre el cáncer publicados entre 2010 y 2012. Tan solo 50 de ellos (el 26 % del total) pudieron reproducirse generando datos sobre 158 efectos: 136 de ellos positivos y 22 nulos. Al evaluar una magnitud denominada tamaño del efecto, que proporciona una dimensión del resultado, los investigadores comprobaron que en el 92 % de los casos este era menor que en el estudio original, siendo la mitad de los mismos un 85 % menor. Un impedimento para reproducir los resultados fue que ninguno de los papers originales incluía suficientes detalles de los métodos. El equipo de Errington se contactó con los autores de los trabajos, pero solo el 41 % brindó colaboración (el 32 % no respondió).

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