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Buenas prácticas

Qué define a un autor

Boas Práticas aDaniel BuenoUn documento dirigido a los editores de las revistas científicas ofreció una serie de orientaciones para evitar las disputas y dilemas éticos en la adjudicación de autoría de papers. El texto, difundido en el mes de septiembre por un grupo de trabajo del foro Committee on Publication Ethics (Cope), con sede en Londres, sugiere que cada revista defina claramente los parámetros que considere necesarios para que un investigador firme un artículo y los exponga en su sitio web. También debe aclararse si esas reglas están inspiradas en las de alguna institución o sociedad científica.

Otra precaución importante consiste en exigirles a todos los autores que firmen una declaración de responsabilidad. La mayoría de las revistas ya la contempla, pero el Cope estableció cuatro preceptos a tenerse en cuenta: 1) que todos los autores cumplan con los requisitos requeridos por la revista; 2) que todos asuman su responsabilidad por la integridad de la investigación; 3) que no se omitan los nombres de otros individuos calificados como autores del artículo; 4) que se declare la contribución de cada uno de los autores en la concepción y elaboración del artículo. También se aconseja, incluso, que las revistas envíen correspondencia a todos los autores citados, para garantizar su consentimiento particular en la firma del paper.

De manera general, existe consenso en que un autor es aquél que brinda un real aporte intelectual al trabajo científico, participando en su concepción, ejecución, análisis y redacción de los resultados, aprobando su contenido final. En el documento, el Cope subraya que aquellos individuos cuyas contribuciones coincidan con alguno, pero no con todos los parámetros de autoría, sean citados en los agradecimientos, así como aquéllos que colaboraron para obtener recursos e infraestructura, pero no fueron partícipes de la investigación.

El grupo de trabajo admite que no cuenta con respuestas para todas las controversias implicadas en la adjudicación de autoría. A modo de ejemplo, cita las directrices del International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE), según las cuales un autor debe responsabilizarse por todos los aspectos del paper, con la finalidad de garantizar que los asuntos relacionados con la exactitud y la integridad de cualquier parte del trabajo quedaron resueltos.

Eso, según refiere el grupo de trabajo, podría resultar problemático en los estudios multidisciplinarios, en los cuales los investigadores comprenden en profundidad tan sólo sus aportes parciales. Otra laguna en las directrices del ICMJE está relacionada con la exigencia de que todos los autores aprueben la versión final de lo que se publicará, y uno de los reparos es que, en los artículos con varias firmas, algún autor presente exigencias excesivas o inadecuadas que se transformen en un obstáculo para la divulgación del artículo. El documento del Cope está disponible en la dirección electrónica.

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