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Buenas prácticas

Renuncia en el consejo editorial

Diecinueve investigadores, en su mayoría ligados a la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, abandonaron en el mes de noviembre el consejo editorial de la revista Scientific Reports, una publicación perteneciente al grupo Springer Nature. La renuncia masiva se produjo como protesta contra la decisión de la revista de no retractar un artículo que describe un método de identificación de las secuencias reguladoras del ADN sobre el cual pesa una denuncia por plagio. Según el biomédico Michael Beer, de la Johns Hopkins, el trabajo reproduce en forma disimulada ciertos tramos de un artículo de su autoría publicado en 2014 en la revista PLOS Computational Biology y presenta ecuaciones idénticas a las que desarrolló él para el algoritmo que emplea un software. En lugar de retractar el artículo, la revista optó por publicarlo nuevamente, otorgándole un mayor crédito al trabajo de Beer. Uno de los autores del paper denunciado es Liu Bin, del Instituto de Tecnología Harbin, en la ciudad de Shenzhen, China, quien también forma parte del consejo editorial de la Scientific Reports.

Según Richard White, el editor de la publicación, “las imprecisiones y ambigüedades del artículo no justifican su retractación”. El investigador Steven Salzberg, de la Universidad Johns Hopkins, quien instigó la renuncia de sus colegas, dijo que se sintió muy decepcionado por la postura que asumió el periódico. “Cuando un estudiante comete un plagio, no le damos la posibilidad de revisar y publicar nuevamente su trabajo, es objeto de fuertes sanciones disciplinarias que pueden derivar en su expulsión. La revista Scientific Reports está dando un muy mal ejemplo”.

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