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Innovación

Sensores inalámbricos para bebés en UTIs

Dispositivo flexible para el monitoreo de la oxigenación de la sangre en los centros de terapia intensiva

Northwestern University

Ha Uk Chung, de la Universidad Northwestern, en Chicago, y otros investigadores de Estados Unidos, China y Corea del Sur, desarrollaron un sensor inalámbrico y sin baterías para monitorear a los bebés en las Unidades de Terapia Intensiva. Los sensores se adhieren a la piel y registran la frecuencia cardíaca, la tasa de respiración y la oxigenación de la sangre (Science, 1º de marzo). El sensor, que se testeó en bebés de hasta 28 semanas, incorpora recursos de transferencia de datos por radiofrecuencia y comunicación de alta velocidad, valiéndose de una diminuta antena magnética. Los creadores del dispositivo alegaron que la eliminación de los cables facilita el contacto entre los neonatos y sus padres, lo que ayuda a estabilizar sus signos vitales y a reducir la mortalidad. En un comentario en la misma edición de la revista Science, Ruth Guinsburg, docente de la Universidad Federal de São Paulo, reconoce que el sensor podría facilitar la movilidad y disminuir los daños en la piel causados por los dispositivos actualmente en uso. Ella nota sin embargo que la mortalidad de los recién nacidos prematuros en los países pobres no se debe tanto a la salud de los bebés luego del parto sino a la salud precaria y a la pobreza de sus madres.

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