Prêmio CBMM
Imprimir Republish

fósiles

Serpientes ancestrales

Reconstitución de la Portugalophis lignites: las serpientes surgieron 70 millones de años antes de lo que se estimaba

JULIUS CSOTONYIReconstitución de la Portugalophis lignites: las serpientes surgieron 70 millones de años antes de lo que se estimabaJULIUS CSOTONYI

Ciertos fósiles que inicialmente se habían atribuido a formas extintas de lagartos fueron reclasificados y elevados al estatus de las serpientes más antiguas de que se tenga registro. El resultado: las cuatro nuevas especies de ofidios descritas incrementaron en 70 millones de años la historia evolutiva de esa clase de reptiles. Hasta ahora, los herpetólogos poseían evidencias de que las serpientes habrían surgido hace unos 100 millones de años, pero estas nuevas especies postulan un origen más remoto. Los fósiles que presentó ahora un equipo de paleontólogos señalan que esas serpientes vivieron entre 167 y 143 millones de años atrás en diferentes hábitats (pantanos, charcas, sistemas ribereños y marinos) durante el Jurásico Medio. La mayor de ellas, cuya denominación científica es Portugalophis lignites, con alrededor de 1 metro de largo, se encontró en Portugal. Otra, la Diablophis gilmorei, fue hallada en el estado de Colorado (EE.UU.). Los vestigios de la Parviraptor estesi y de la Eophis underwoodi, la más antigua de todas, fueron hallados en distintas localidades de Inglaterra (Nature Communications, 27 de enero). “El estudio investiga la idea de que la evolución dentro del grupo de lo que llamamos “serpientes” es mucho más compleja de lo que se pensaba anteriormente”, dice Michael Caldwell, de la Universidad de Alberta (Canadá), principal autor del trabajo.

Republish