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Historia

Sociedades antiguas y enfermedades raras

Walters Art Museum Estatuilla de un enano, hecha con marfil de hipopótamo, entre los años 2200 y 2150 A.C.Walters Art Museum

No fue siempre que las sociedades antiguas maltrataron a la gente que padecía deformidades y enfermedades raras. En muchos casos esas personas recibieron apoyo social y cuidados especiales. En otros tantos, fueron enterrados junto a la elite local. Ejemplos de tratamientos cuidadosos brindados en el pasado a seres humanos que sufrían enfermedades raras, fueron presentados en el Primer Workshop sobre Enfermedades Raras de la Antigüedad, realizado en Berlín entre los días 27 de febrero y 1 de marzo. Excavando en los Andes peruanos, la antropóloga física J. Marla Toyne, de la Universidad de Florida Central, Estados Unidos, recientemente encontró el cuerpo momificado de 800 años atrás, de un hombre del pueblo Chachapoya que presentaba una pérdida ósea significativa y tenía la médula espinal colapsada posiblemente debido a la leucemia de células T, un cáncer raro y agresivo. Según Toyne, el individuo tenía huesos frágiles, probablemente sufría de dolores en las articulaciones y no debe haber sido capaz de caminar mucho. Fue enterrado en una tumba de la élite local. “Tal vez la comunidad era conciente de su sufrimiento y lo más probable es que hayan tenido que hacer adaptaciones para poder cuidarlo”, afirmó la investigadora en la revista Science. Anna Pieri, bioarqueóloga independiente de Livorno, Italia, identificó recientemente a un hombre y una mujer con enanismo que vivieron hace 4.900 años en Hierakonpolis, una capital religiosa y política del Antiguo Egipto, y que fueron enterrados en tumbas de la realeza. Los análisis de rayos X indujeron a Pieri a sugerir que ambos padecían pseudoacondroplasia, una enfermedad que dificulta el crecimiento de los huesos. Documentos y objetos indican que, en el Antiguo Egipto, las personas con enanismo eran consideradas especiales, porque creían que tenían conexión con las deidades. Los organizadores del evento están trabajando para crear un banco de datos que posibilite compartir los casos.

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