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Ingeniería

Sostenibles solamente en caso de viajes largos

David C. Bowman/ NASA Langley Los ingenieros David North (a la izq.) y Bill Fredericks transportan un prototipo de VTOL de la Nasa para realizar un testDavid C. Bowman/ NASA Langley

Los denominados vehículos aéreos de despegue y aterrizaje vertical (VTOL, en inglés) dentro de algunos años quizá puedan ayudar a reducir los embotellamientos y a mejorar la calidad del aire en las grandes metrópolis del mundo. Esa conclusión surge de un estudio coordinado por científicos del Centro de Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan y de la empresa fabricante de automóviles Ford, ambas en Estados Unidos. Los investigadores evaluaron los requerimientos energéticos y los niveles de emisión de gases de efecto invernadero relacionados con las cinco etapas del vuelo (desde el despegue al aterrizaje) de esos vehículos, apodados autos voladores. Los resultados obtenidos se compararon con los de los autos eléctricos y aquellos impulsados por combustibles fósiles (Nature Communications, 9 de abril). Los análisis, basados en datos de prototipos de los VTOL, indican que esas aeronaves consumen mucha energía durante el despegue, ascenso, descenso y aterrizaje. Tan solo son relativamente eficientes durante la fase de vuelo crucero, cuando se desplazan a velocidades que van de los 240 a 320 kilómetros por hora. Con base en esas informaciones, los investigadores sostienen que, por ahora, esos VTOL solo serían sostenibles en el caso de que vuelen con sus plazas completas (un piloto y tres pasajeros), en viajes por distancias superiores a los 100 kilómetros (km). En ese caso, emiten un 52% menos de contaminantes que los vehículos impulsados a gasolina y un 6% menos que los autos eléctricos. En trayectos menores a 35 km, los autos convencionales todavía son más eficientes.

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