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Buenas prácticas

Tramos copiados de Wikipedia

La editorial Elsevier retiró de circulación un libro ilustrado sobre elementos químicos y mineralogía que había publicado el año pasado, al descubrir que varios fragmentos habían sido plagiados de artículos de la biblioteca online Wikipedia. La obra, cuyo título original en inglés puede traducirse como “La tabla periódica, los ladrillos que construyen la naturaleza. Una introducción a los elementos naturales, sus orígenes y sus usos”, tuvo como autor principal a Theo Kloprogge, docente de la Universidad de Queensland, en Australia, y de la Universidad de Filipinas en las Bisayas, un prolífico investigador del área de la química, autor de 387 artículos científicos. El geólogo estadounidense Tom Loomis y la investigadora filipina Concepción Ponce también firmaron la obra. Al ser indagado al respecto por el sitio web Retraction Watch, Kloprogge admitió el plagio, pero se abstuvo de hacer comentarios sobre el caso. “Es muy doloroso hablar de lo ocurrido. Ahora hemos aceptado el retiro de circulación de nuestro trabajo, aunque podríamos publicar una futura versión actualizada”, respondió.

La editorial fue alertada por el químico Thomas Rauchfuss, investigador de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, quien a su vez supo del caso por una conversación que mantuvo con un editor de Wikipedia afincado en Finlandia. Al constatarse la mala conducta, Elsevier le envió un mensaje de agradecimiento a Rauchfuss: “Deseamos informarle que investigamos la denuncia de plagio y descubrimos que varios tramos del libro fueron extraídos de Wikipedia o de fuentes similares, tal como usted lo apuntó. El libro ya no estará disponible en ninguna de nuestras plataformas y también se lo retirará con todos nuestros revendedores”.

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