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alteraciones climáticas

Un Himalaya tiene más lagos

Glaciar Baltoro, en el norte de Paquistán: un termómetro del cambio climático

GUILHEM VELLUT/WIKICOMMONSGlaciar Baltoro, en el norte de Paquistán: un termómetro del cambio climáticoGUILHEM VELLUT/WIKICOMMONS

Un grupo liderado por el glaciólogo Jefferson Simões, investigador del Centro Polar y Climático de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), llegó lejos (al menos en forma virtual) en su búsqueda de efectos provocados por los cambios climáticos globales. Por medio de imágenes satelitales recabadas entre 1978 y 2014, el grupo mapeó los lagos del glaciar Baltoro, en la cordillera del Karakórum, una porción del sistema de los Himalayas localizada en la frontera entre Pakistán, la India y China. El equipo registró un incremento gradual de la cantidad y del área cubierta por lagos hasta 2008, según un artículo que se publicará en la edición de enero de 2016 de la revista Geocarto International, cuya versión online ya se encuentra disponible, siendo su primer autor el indio Bijeesh Veettil, alumno de doctorado en el Centro Polar y Climático de la UFRGS. En dicha área, a unos 3.500 metros sobre el nivel del mar, los glaciares se encuentran recubiertos por roca y arena, en lugar del hielo desnudo que cabría imaginarse. Esta cobertura hace que sea más rara la formación de lagos, que sólo se produce mediante un aumento significativo del deshielo y, por ello, se la considera un indicador de un incremento de la temperatura atmosférica. En los últimos años, el área de los lagos disminuyó levemente, algo a lo que los científicos de la UFRGS le están buscando explicación. La inversión de la tendencia parece relacionarse con un cambio de fase en el fenómeno conocido como Oscilación Decadal del Pacífico (ODP), que altera las temperaturas, sobre todo en el sector norte de dicho océano. La expansión de los lagos se produjo durante la fase cálida, principalmente en el período concordante con los efectos de El Niño. El estudio sugiere la necesidad de profundizar los análisis acerca del fenómeno ODP, que presenta efectos similares a los de El Niño, pero, al extenderse por varias décadas, afecta a los glaciares asiáticos. Resultados más completos podrían suministrar pistas importantes al respecto de las alteraciones climáticas globales.

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