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medicamento

Un implante que permite volver a caminar

Pacientes con lesión en la médula espinal después de someterse al implante de electrodos

Jimmy Ravier / NeuroRestore

Tres personas que sufrieron lesiones en la médula espinal a la altura del torso y quedaron parapléjicas pudieron volver a ponerse de pie, caminar, nadar y a controlar los movimientos del tronco. Fueron capaces de realizar estas actividades el mismo día que recibieron implantes de electrodos mejorados para enviar a los músculos de las piernas y del tórax las órdenes de ejecución de los movimientos. Este tratamiento experimental forma parte de un ensayo clínico realizado en la Escuela Politécnica Federal de Lausana, en Suiza. Una evaluación previa por computadora determinó la mejor disposición de los electrodos y guió con precisión la cirugía para su implantación. El equipo coordinado por el neurocientífico francés Grégoire Courtine desarrolló programas de computación para definir las combinaciones de estimulación eléctrica que reproducían mejor la activación natural de las neuronas motoras y así poder obtener una eficiencia superior a la de otros abordajes experimentales ya probados con dispositivos de estimulación eléctrica (Nature Medicine, 7 de febrero).

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