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lengua madre

Un método para descubrir el idioma de un extranjero cuando escribe en inglés

Daniel BuenoLa lectura de un texto escrito en inglés por hablantes no nativos de ese idioma podría resultar suficiente para descubrir cuál es la lengua materna del redactor. Científicos de la computación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y del Instituto de Tecnología de Israel (Technion) desarrollaron un algoritmo que determinó, con un promedio de acierto del 72%, el idioma materno de más de mil alumnos extranjeros que se sometieron a un test de inglés. Los estudiantes hablaban 14 lenguas nativas distintas, entre ellas, el portugués. Los resultados del trabajo se presentaron el mes pasado en la 18ª Conferencia sobre Aprendizaje Computacional Natural de Lenguas, realizada en Baltimore, Estados Unidos. Al redactar en inglés, los alumnos empleaban ciertos patrones de sintaxis característicos de su lengua materna, tales como el orden típico del sujeto, del verbo y del objeto, o bien, el modo de formular negaciones, que son poco usuales en el idioma de Shakespeare. El algoritmo no sólo logró identificar esas peculiaridades sino que fue capaz de montar un árbol con la proximidad lingüística entre los 14 idiomas analizados. “Lo sorprendente es que nuestro sistema dedujo ese árbol sin haber mantenido contacto con ninguna palabra de esas lenguas”, dice Yevgeni Berzak, uno de los autores del estudio.  

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