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Paleontología

Un precursor de los dinosaurios

Representación artística del reptil, que vivió hace 237 millones de años

Caetano Soares

Un fémur derecho deteriorado de 11 centímetros de largo es todo lo que ha quedado del antepasado más antiguo de los dinosaurios hallado hasta ahora en América del Sur. Ese material fósil fue descrito por dos investigadores del Centro de Apoyo a la Investigación Paleontológica de la Cuarta Colonia de la Universidad Federal de Santa Maria (Cappa-UFSM), en el estado brasileño de Rio Grande do Sul. El hueso fósil, hallado en Dona Francisca, una localidad de ese estado ubicada a 60 kilómetros de Santa Maria, formaba parte del muslo de un pequeño reptil, probablemente bípedo, que habría vivido hace aproximadamente 237 millones de años (Gondwana Research, 1º de marzo). Según el artículo, el fósil pertenecía a un dinosauromorfo, de un grupo de vertebrados que incluye a los dinosaurios y a otras familias de reptiles emparentadas, como los silesáuridos. Las dimensiones del fémur indican que su dueño pesaba entre 2 y 3 kilogramos y medía aproximadamente 1 metro de largo. “La cola representaba la mitad de su longitud total”, comenta el paleontólogo Rodrigo Temp Müller, director del Cappa, uno de los autores del estudio.

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