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Biotecnología

Un sensor detecta bacterias en alimentos

Bacterias adheridas a nanopartículas magnéticas (flecha roja) en el fondo del recipiente

Rui Sintra/ IFSC-USP

Investigadores brasileños desarrollaron un biosensor capaz de identificar con rapidez la contaminación de alimentos y bebidas a través de bacterias. Para ello, recubrieron nanopartículas magnéticas con el péptido de melitina, extraído del veneno de las abejas, que tiene afinidad con la pared celular de las bacterias. Las nanopartículas con melitina se adhieren a los microorganismos que, atraídos por un imán, son separados de la muestra de bebida o de alimento licuado. Pequeños volúmenes del material aislado se depositan en un film con electrodos de plata, que distinguen la especie de la bacteria a partir de alteraciones en las propiedades eléctricas del electrodo. Creado por el equipo del físico Osvaldo Novais de Oliveira, del Instituto de Física de São Carlos de la Universidad de São Paulo (IFSC-USP), el biosensor identificó, en una prueba inicial, la contaminación de agua y jugo de manzana por Escherichia coli, Staphylococcus aureus y Salmonella typhimurium (Talanta, 28 de octubre de 2018). “Ni bien las introdujimos en el ambiente contaminado, las nanopartículas atrajeron a las bacterias que, en 25 minutos, estaban en el fondo del recipiente”, relata Novais de Oliveira. En el caso de que más estudios confirmen su eficacia y viabilidad comercial, el biosensor podría usarse en los análisis de rutina de la industria alimenticia o en los brotes de contaminación de alimentos. Otras técnicas toman más tiempo.

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