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Hawái

Un sitio para el gigante

Monte Mauna Kea: se desactivarán entre tres y cuatro telescopios

RICHARD WAINSCOAT/NOAO/AURA/NSFMonte Mauna Kea: se desactivarán entre tres y cuatro telescopios RICHARD WAINSCOAT/NOAO/AURA/NSF

El gobierno del estado estadounidense de Hawái anunció que deberán desinstalarse entre tres y cuatro de los telescopios ubicados en el monte Mauna Kea, a 4 mil metros de altura, para viabilizar la construcción del telescopio gigante Thirty Meter Telescope (TMT), una iniciativa por valor de 1.200 millones de dólares financiada por un consorcio de instituciones de investigación de Estados Unidos, Canadá, Japón, China y la India. El cerro alberga a 13 telescopios potentes, entre los cuales se puede citar al Keck, de 10 metros de diámetro, al Subaru y al Gemini, ambos de 8 metros. El TMT, que iniciaría sus actividades en 2023, contará con un espejo de 30 metros de diámetro. La noticia generó especulaciones sobre cuáles telescopios se desmontarían en el Mauna Kea y cuándo ocurriría eso. “Siempre sostuvimos que la parte superior de la montaña sólo debería estar ocupada por los mejores telescopios”, dijo Günter Hasinger, director del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái, en Estados Unidos. Los observatorios Gemini y Keck, por ejemplo, cuya operación está prevista hasta 2033, involucran acuerdos internacionales que no pueden cancelarse. “Nos proponemos seguir trabajando mientras el retorno científico de esos equipamientos aún valga la pena”, declaró a la revista Nature el profesor de astronomía Raymond Blundell, de la Universidad Harvard.

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