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Astronomía

Una carta hallada 250 años después indica cómo cedió Galileo

The Royal Society Documento enviado por Galileo al matemático Benedetto CastelliThe Royal Society

Para evitar ser condenado por la Inquisición, el astrónomo italiano Galileo Galilei (1564-1642) suavizó sus argumentos en contra de la doctrina eclesiástica de que el Sol orbitaba la Tierra. Esto se sugiere en una carta que se encuentra en la Royal Society de Londres, donde había estado al menos durante 250 años. Debido a un error de catalogación, el documento no había sido encontrado aún. Pero fue descubierto recientemente por investigadores en la Universidad de Bérgamo, Italia. En la carta, escrita el 21 de diciembre de 1613 al amigo y sacerdote Benedetto Castelli, matemático de la Universidad de Pisa, Galileo sostiene que las referencias bíblicas a eventos astronómicos no deben tomarse como literales porque los escribas los habrían simplificado para que los comunes las entendieran. También afirma que el modelo heliocéntrico, según el cual la Tierra orbita alrededor del Sol, propuesto por Nicolás Copérnico en 1543, no era incompatible con la Biblia. Se conocieron dos versiones de la carta. La primera, enviada a la Inquisición el 7 de febrero de 1615 por el fraile Niccolò Lorini, fue más severa y sirvió como evidencia de la condena del astrónomo en 1633. Se sabía que Castelli había devuelto la carta a su amigo y que el 16 de febrero de 1615, Galileo había escrito a Piero Dini, un clérigo en Roma, sugiriendo que la versión de Lorini del Vaticano había sido manipulada. Galileo envió adjunta una carta más suave que, según dijo, era la correcta, y solicitó que se la entregara a los inquisidores. Como esta versión se perdió, no era posible saber si los clérigos habían alterado las palabras de Galileo o si el astrónomo había escrito la versión más fuerte y luego había atenuado su postura. La carta encontrada ahora contiene tachaduras y enmiendas, todo en la letra de Galileo, realizadas después del regreso de Castelli. Y sugiere que el astrónomo escribió la versión enviada a los inquisidores y luego moderó las palabras.

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