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Buenas prácticas

Una colección de artículos retractados

La revista Mini-reviews in Medicinal Chemistry ha retractado un artículo sobre el brócoli y sus beneficios para la salud 12 años después de haberlo publicado. No es que se estén reconsiderando las ventajas que proporciona este vegetal. El problema del paper redidía en las prácticas que llevaba a cabo su autor, el médico Dipak Kumar Das (1947-2013), nacido en la India y radicado en Estados Unidos. Das fue director del Centro de Investigación Cardiovascular de la Universidad de Connecticut y ya sumaba a su cuenta 22 artículos retractados por fabricación de datos, falsificación de imágenes, adjudicación irregular de autoría, autoplagio y violaciones de las normas éticas de la investigación científica. El trabajo sobre el brócoli fue anulado porque en sus referencias incluía otros artículos suyos que ya habían sido retractados en los últimos años.

El médico fue un investigador prolífico que produjo más de 500 artículos, 117 de ellos sobre el resveratrol, una sustancia química con efectos antioxidantes presente en el vino tinto. En 2008, fue objeto de una denuncia anónima que llevó a la Universidad de Connecticut a investigar su producción científica. Finalmente, la institución lo despidió en 2012, cuando un comité de investigación identificó 145 casos de fabricación y falsificación de datos e imágenes en 26 artículos publicados por el autor en 11 revistas científicas. Al año siguiente, anunció que demandaría a la universidad por difamación, solicitando una indemnización de 35 millones de dólares, pero falleció antes que el caso pudiera llevarse a los tribunales. Los fraudes no han empañado el campo de investigación sobre el resveratrol, porque Das solo estudiaba aspectos secundarios del compuesto.

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