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Bioquímica

Una enzima transforma una planta en una lámpara

MIT Luz emitida por plántulas de berro que incorporan las enzimas luciferasa y luciferinaMIT

En los laboratorios del Departamento de Ingeniería Química del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), de Estados Unidos, idearon un atado de berros que emite luz hasta por cuatro horas, en forma débil pero capaz de iluminar las páginas de un libro. Mediante el uso de clones de las enzimas luciferasa y luciferina de luciérnaga, los científicos del MIT y de la Universidad de California lograron que tallos de berro, rúcula, col y espinaca emitan luz. Para transportar la luciferasa al interior de las hojas, ellos emplearon nanopartículas de sílice. La luciferina se envolvió en un polímero biodegradable de dimensiones nanométricas. La incorporación de las enzimas en las hojas se realizó en dos etapas. En la primera, se sumergió a las plantas en una solución que contenía las nanopartículas en suspensión. Después, la solución y las plantas fueron sometidas a alta presión para que las nanopartículas penetren en los poros (estomas) de las hojas. La luciferasa se instala en las capas más superficiales de las hojas y el polímero libera gradualmente la luciferina. La reacción química entre ellas genera luz. El grupo, bajo el liderazgo de Michael Strano, del MIT, pretende utilizar las plantas para iluminación.

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