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Astronomía

Una galaxia gigante y durmiente

Un grupo internacional de astrónomos identificó una extraña galaxia a la cual se la conoce simplemente como XMM-2599. Se trata de un cuerpo estelar surgido muy pronto en la historia del universo, que generó estrellas a una tasa asombrosa y luego se aplacó rápidamente. La galaxia XMM-2599 habría comenzado a formarse hace más de 12.800 millones de años (cuando el universo tenía 1.000 millones de años, ya que en la actualidad lleva 13.800 millones). En un lapso de 800 millones de años ella habría generado el equivalente a 300 mil millones de estrellas similares al Sol hasta extinguirse, aunque en realidad ella sigue allí, pero ya no produce nuevas estrellas. Para darse una idea de la fecundidad de XMM-2599 puede recurrirse a una comparación. La Vía Láctea, la galaxia que alberga a nuestro sistema solar, comenzó a surgir hace 13.500 millones de años y posee 200 mil millones de estrellas similares al Sol. En el apogeo de su actividad, que habría durado 500 millones de años, XMM-2599 habría generado mil soles por año, mientras que la Vía Láctea produce una estrella por año (The Astrophysical Journal Letters, 5 de febrero). “En aquella época, pocas galaxias habían cesado de producir estrellas y ninguna de ellas registraba una masa tan elevada como XMM-2599”, dijo el astrónomo Gillian Wilson, de la Universidad de California en Riverside, Estados Unidos, uno de los autores del estudio, en un comunicado a la prensa. Según los científicos, los resultados configuran un reto a la comprensión actual acerca de cómo se formaron y evolucionaron en el universo primitivo las galaxias con masa extremadamente elevada.

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