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Química

Una patente brasileña centenaria

Fundación Conrado Wessel

Hace un siglo, el químico y fotógrafo Ubaldo Conrado Augusto Wessel (1891-1993), nacido en Argentina y naturalizado brasileño, patentó en Brasil una nueva fórmula para bañar el papel fotográfico. Wessel inició sus investigaciones en 1908 y las perfeccionó en laboratorios de Viena (Austria), y de la Escuela Politécnica de São Paulo, futura unidad de la Universidad de São Paulo (USP). Su fórmula permitía fijar mejor la emulsión de sales de plata en la base del papel. Tras patentar su innovación, en 1921, Wessel (abajo, con su cámara fotográfica) comenzó a venderle el papel a los fotógrafos. Poco después, fundó la que se considera la primera empresa productora de papel fotográfico del país, la Fábrica Privilegiada de Papéis Photograficos Wessel, en São Paulo. La empresa llamó la atención de compañías internacionales, entre ellas, Kodak, con la cual Wessel firmó un acuerdo de transferencia de la patente. La empresa estadounidense construyó una fábrica más moderna en Santo Amaro (São Paulo), denominada Kodak-Wessel y administrada por él. El acuerdo se mantuvo hasta 1954, cuando la patente quedó definitivamente en poder de Kodak. Wessel se enriqueció y adquirió propiedades en São Paulo que actualmente forman parte del patrimonio de la fundación que lleva su nombre y que fomenta el arte, la ciencia y la cultura.

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