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James Watson Cronin

Una pérdida para la física

Universidad de Chicago James Cronin, ganador del Nobel de Física en 1980, murió a los 84 añosUniversidad de Chicago

El 25 de agosto falleció, a los 84 años, el físico estadounidense James Watson Cronin, ganador del Nobel en 1980. Docente de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos, Cronin compartió el premio con Val Logsdon Fitch, por el descubrimiento de violaciones de los principios fundamentales de la simetría en el decaimiento de partículas subatómicas a las que se conoce como mesones k neutro. Fue uno de los ideólogos del Observatorio de Rayos Cósmicos Pierre Auger, que comenzó a construirse en 1998, sobre un área de 3.000 kilómetros cuadrados en la localidad de Malargüe, en Argentina. Este observatorio congrega actualmente a unos 500 científicos de 16 países, entre los cuales figura Brasil, que contribuyó con el proyecto mediante la adquisición de equipamientos con apoyo de instituciones tales como la FAPESP y la Financiadora de Estudios y Proyectos (Finep). “Cronin nos inspiró a ir en busca de lo desconocido, amparados en una profunda intuición, respaldo científico y un enfoque poético”, según declaraciones de Angela Olinto, docente de la Universidad de Chicago, para el periódico New York Times. En una nota para la prensa, Ronald Shellard, director del Centro Brasileño de Investigaciones Físicas (CBPF), dijo que Cronin era “una persona inspiradora”. Cuando dictaba conferencias, siempre tenía la manía de restregarse los dedos. Sus amigos sabían que eso era una señal de que debían prestar atención a lo que iba a decir”, escribió Shellard, quien conoció a Cronin en el Observatorio Pierre Auger.

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