Prêmio CBMM
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analgésico

Una proteína analgésica del café

Fragmentos de proteína identificados en el café presentan efectos similares a los de la morfina

Eduardo CésarFragmentos de proteína identificados en el café presentan efectos similares a los de la morfinaEduardo César

Investigadores del Distrito Federal identificaron fragmentos de una proteína (péptidos) con acción similar a la de la morfina en el café. La investigación la llevó a cabo Felipe Vinecky, durante su doctorado en la Universidad de Brasilia (UnB), bajo la supervisión del investigador Carlos Bloch Júnior, de Embrapa Recursos Genéticos y Biotecnología. El objetivo original del trabajo era la búsqueda de genes del café asociados a una mejora en la calidad del producto, como parte de un proyecto desarrollado en colaboración entre Embrapa y el Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo (Cirad, según su sigla en francés). Durante el análisis del material genético, Vinecky y Bloch Júnior notaron que algunas secuencias contenían fragmentos internos funcionales ‒lo que se denomina péptidos encriptados‒ con estructuras similares a las de algunos opioides naturalmente presentes en el cuerpo humano, como es la encefalina, un neurotransmisor capaz de regular el dolor. A partir de sucedáneos sintéticos, los científicos de la UnB probaron el posible efecto analgésico de los péptidos en ratones. Los ensayos indicaron que esos segmentos proteicos son capaces de suprimir el dolor, como lo hace la morfina, e incluso presentan una ventaja: su acción es más duradera, por alrededor de cuatro horas, y no causa efectos colaterales significativos. Ambos instituciones enviaron una solicitud de depósito de patente al Instituto Nacional de la Propiedad Industrial (Inpi) para siete péptidos descubiertos en el estudio.

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