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BUENAS PRÁCTICAS

Averiguación finalizada

Un artículo que se publicó en 2006 en la revista Nature fue retractado luego de que una extensa averiguación que llevó adelante la Universidad de Alabama, en Estados Unidos y que demandó seis años de trabajo, concluyera que los autores inventaron datos deliberadamente en un estudio sobre estructuras proteicas. Mediante un comunicado público, la universidad también informó que identificó otros nueve papers relacionados con el estudio y que, probablemente, las revistas científicas que los publicaron deberán cancelarlos. Más allá de solicitar su retractación, la institución también declaró responsable a M. Krishna Murthy, el autor principal del artículo, quien en la época en que se publicó el trabajo todavía trabajaba en la Universidad de Alabama. En el artículo en cuestión se describe la estructura cristalina de una proteína denominada C3b, que desempeña una función importante en el sistema inmunológico. Los resultados llamaron la atención, porque contradecían otros trabajos sobre el tema que se habían publicado anteriormente. La Oficina de Integridad Científica de la Universidad de Alabama, junto a la Oficina de Integridad de la Investigación Científica de Estados Unidos (ORI, por sus siglas en inglés), iniciaron la investigación en 2007. Según el blog Retraction Watch, el estudio fue citado más de 40 veces.

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