Prêmio CBMM
Imprimir Republish

Microlejeunea nyiahae

Briófitas en ámbar

Rareza: hojas de un musgo de 52 millones de años halladas en la India

Heinrichs, J. et al. PLOS ONE Rareza: hojas de un musgo de 52 millones de años halladas en la IndiaHeinrichs, J. et al. PLOS ONE

En yacimientos de ámbar (resina fosilizada de árboles) de la región de Cambay, en el noroeste de la India, se han hallado hormigas, abejas y otros insectos preservados con decenas de millones de años de antigüedad. Ahora, ciertos análisis efectuados en otras muestras de ámbar de Cambay, revelaron hepáticas y musgos, plantas pertenecientes al grupo de las briófitas, uno de los primeros vegetales que colonizaron espacios terrestres. Se estima que los fragmentos de hojas y tallos tendrían 52 millones de años, una época en que los bosques de angiospermas ‒plantas con flores y frutos‒ comenzaban a formarse (PLOS ONE, 31 de mayo). Los científicos encontraron en el ámbar segmentos bien conservados de una hepática, lo cual permitió la descripción de una nueva especie, a la que se denominó Microlejeunea nyiahae, que se transformó en el ejemplar más antiguo de la familia Lejeuneaceae, la más diversificada entre las hepáticas. Botánicos de Alemania, Malasia, Australia, Suecia, Hungría, India, Estados Unidos y Brasil ‒representado por Denilson Peralta, del Instituto de Botánica (IBt) de São Paulo‒ participaron en la caracterización de esta nueva especie extinta de briófita. El hallazgo amplía el conocimiento al respecto de los procesos de especiación en ese grupo de vegetales e indica que aún podrían detectarse otros seres desconocidos en el ámbar indio.

Republish