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Paleontología

El dinosaurio con cáncer

Representación artística de un Centrosaurus apertus

Fred Wierum/Wikimedia Commons

Danielle Dufault (diagrama del dinosaurio)/Museo Real de Ontario/Universidad McMaster La masa tumoral en el extremo superior del hueso fosilizado (a la izq.) y una reconstrucción tridimensional (a la der.) del peroné con el osteosarcoma resaltado en amarilloDanielle Dufault (diagrama del dinosaurio)/Museo Real de Ontario/Universidad McMaster

Un dinosaurio herbívoro que vivió hace unos 76 millones de años en lo que hoy es la provincia de Alberta, en el oeste de Canadá, padecía un cáncer óseo altamente agresivo (osteosarcoma) en su extremidad posterior derecha. Un equipo científico multidisciplinario de Canadá y Japón arribó a esa conclusión luego de examinar un hueso fosilizado de la pata de un ejemplar de la especie Centrosaurus apertus, un dinosaurio con un cuerno característico en su hocico. El hueso en cuestión, un peroné hallado en 1989 en el Parque Provincial de los Dinosaurios, en Alberta, presentaba una malformación en un extremo que inicialmente se atribuyó a una cicatriz ósea derivada de una fractura. En 2017, al notar las características anormales del hueso petrificado, patólogos y paleontólogos resolvieron analizarlo nuevamente. Estudiaron láminas del tejido en el microscopio y mediante tomografías y las compararon con las de un peroné humano afectado por osteosarcoma y con otro hueso sano de un Centrosaurus, y llegaron a la conclusión de que el hueso enfermo pertenecía a un ejemplar adulto con un cáncer avanzado (Lancet Oncology, edición de agosto). “El cáncer habría tenido efectos paralizantes en el animal y lo habría vuelto muy vulnerable al ataque de los tiranosaurios”, dijo el paleontólogo David Evans, del Museo Real de Ontario, en la revista Brighter World, de la Universidad McMaster. Según los autores, este es el primer caso confirmado de un tumor maligno en un dinosaurio.

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