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Covid-19

El efecto protector de las mascarillas

Hombres de la ciudad de Sonargaon, en Bangladés, jugando al ajedrez en noviembre de 2020

Nishat Thechotobhai / Pexels

El uso generalizado y correcto de las mascarillas disminuye la transmisión del nuevo coronavirus y los casos de covid-19, según surge del mayor estudio que se ha realizado sobre el tema. Los experimentos en laboratorio ya habían demostrado que las mascarillas o barbijos reducen la liberación del virus en el aire y la probabilidad de transmisión, pero hacían falta más datos acerca de su eficacia en condiciones reales. Para obtener esta información, investigadores de Estados Unidos, Australia y Bangladés llevaron a cabo un experimento con 342.126 residentes de 600 pueblos de este último país asiático entre noviembre de 2020 y abril de 2021: a poco más de la mitad (178.288 personas) se les suministraron mascarillas e información sobre la importancia de su uso y el modo correcto de empleo. Durante ocho semanas, los líderes locales estimularon a la gente a adoptar la protección y se enviaron recordatorios personales para utilizarla. Con los otros 163.838 participantes (el grupo de control), solo se realizó un seguimiento. En el primer grupo, el 42,3 % de los individuos utilizó los barbijos. En el grupo de control, según el estudio enviado a una revista científica para su publicación, solo lo hizo el 13,3 %. La intervención preventiva redujo en un 9,3 % los casos sintomáticos en la población en general. La baja fue aún mayor (un 35 %) entre las personas mayores de 65 años, que enfrentan un riesgo de muerte más alto.

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